美国大学里的兄弟会/姐妹会到底是干啥?竟然还要玩命才能进……
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美国大学里的兄弟会/姐妹会到底是干啥?竟然还要玩命才能进……

美国大学里的兄弟会/姐妹会到底是干啥?竟然还要玩命才能进……

前阵子美国校园又不太平了……

此次直接牵扯到众多美国大学中一个非常“神秘”,并且争议不断的组织——兄弟会!

在美国密苏里大学,发生了一起恶性霸凌事件。

年仅19岁的大一新生Danny Santulli在参加兄弟会活动夜上,被迫灌入大量烈酒,导致严重酒精中毒,送医时体内血液酒精含量已超过酒驾标准6倍。尽管最后人是救回来了,但由于中毒导致心脏骤停,呼吸停止过久,大脑缺氧,最终造成了不可逆的神经损伤。视觉、行动和语言能力丧失,本该前途光明的未来可以说几近全毁了。

兄弟会的房间里,一群赤裸上身的男孩蒙眼搭肩,列队行走。

醉到不省人事的Danny以诡异的姿势瘫在沙发上

事实上,性质如此恶劣的兄弟会事件,在美国大学中并不罕见,甚至可以说是普遍存在。

2018年,俄亥俄大学一名叫Collin Wiant的学生与其兄弟会成员聚会时,因吸食笑气(新型“毒品”),短短几秒内便命丧黄泉;

2019年,康奈尔大学年仅18岁的学生Antonio Tsialas,在参加兄弟会圣诞主题派对两天后,被发现死在Fall Creek峡谷中,身上多处受伤迹象;

2021年,鲍灵格林州立大学的Stone Foltz不顾母亲劝阻,为进入兄弟会被逼参加酒局,结果同样饮酒过量,送医三天后不治身亡;

密歇根州立大学21岁亚裔学生死于兄弟会活动

千万别以为如上惨案仅仅是近几年才发生的。实际上,从18,19世纪开始直至今日,兄弟会命案事件就从未间断过。

维基百科上甚至有专门的词条,“Hazing in Greek letter organizations”和“List of hazing deaths in the United States”,记录了兄弟会这些荒谬的所谓“教育”新人的“传统戏弄(hazing)游戏”,以及为此付出生命的受害者名单(不完全统计)。

(详情链接:https://en.wikipedia.org/wiki/Hazing_in_Greek_letter_organizations)

(详情链接:https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_hazing_deaths_in_the_United_States)

可以说,兄弟会从最初创立那一刻开始,既带着神秘之色彩,同时也伴随着种族、阶级、性别等诸多歧视与霸凌的问题而生。

可能有人会问,既然兄弟会存在如此恶劣影响,为何美国校园及校方能够容忍其继续存在,而非依法取缔?答案是做了,但又没完全做,“无效管控”罢了。根本原因,在于兄弟会的根基十分深厚,作为美国历史悠久的独特校园文化,很难一朝一夕就完全变革,更不能抛弃抹灭。

今天,北美芝士就带各位了解认识美国大学兄弟会,一探这个组织真的如大众所诟病的如此不堪吗?真相之下,作为留学生到底该不该加入兄弟会/姐妹会?

01 兄弟会/姐妹会的起源与发展

兄弟会和姐妹会的历史有多渊长?尤其是兄弟会,几乎可以说是同美国大学悠久的建校历史一样长。

1776年,美国第一个真正意义上的兄弟会Phi Beta Kappa Society ( ΦΒΚ ),在全美第二古老的大学——威廉玛丽学院成立,并于1779年在哈佛及耶鲁开设分会。同样地,1851年,随着Alpha Delta Pi ( ΑΔΠ )在著名女校韦尔斯利学院的建立,也使得姐妹会得以开始发展。

从19世纪60年代开始,伴随着美国南北内战,这种社团文化开始从美国本土向外扩张。从爱尔兰到加拿大,越来越多大学里面出现了兄弟会/姐妹会的分会。1910年,北美兄弟会联盟(North-American Interfraternity Conference)正式成立,截至2021年,NIC共有56个成员组织和4000个分会。

虽然兄弟会和姐妹会(fraternities & sororities)的英文词根源于拉丁文,但正如前面看到的,每个兄弟会和姐妹会的名字,均以希腊字母命名,通常为1到3个字母。至于为何有这样的取名方式,实际上可能连美国人自己都不清楚。

并且,由于以希腊字母为名,兄弟会&姐妹会也被称作“希腊字母组织Greek letter organizations”,而围绕组织并由其展开的一系列活动,则称之为“希腊生活Greek Life”。

那么,兄弟会为何会从最初极具“神秘”色彩的社团,变成现在如此的“臭名昭著”?

事实上,就兄弟会/姐妹会本身的成员构成来看,也不难猜测到会有如今的局面。白人与上层阶级为主的成员体系,势必使得该组织本身就带着精英主义色彩与排他性。而这样的性质必然衍生并带来种族主义、少数族裔歧视、暴力与欺凌。

尤其是从20世纪60年代开始,随着美国社会激进思潮的涌入,许多兄弟会逐渐沦为了“派对会”。最初互帮互助的精英主义社团,逐渐演变成“酗酒”和“藏污纳垢”的代名词。

正如前面提到的,既然有这些弊病,为何兄弟会/姐妹会还能不断发展壮大?难道没有人站出来指责与反对吗?

当然有。2015年10月,密歇根大学校长Mark Schlissel在一个新闻发布会上曾抨击过兄弟会/姐妹会系统,认为现在这种危险的派对文化最终将导致兄弟会和姐妹会的灭亡。

自2021年秋季学期以来,近20所美国大学的学生举行抗议兄弟会的游行,甚至激进地呼吁并要求关闭校园的整个Greek Life系统。面对频发且不争的命案事实,许多兄弟会/姐妹会也声明将推进“无凌辱政策(non-hazing policy)”。

西北大学兄弟会丑闻频发,引发大规模学生抗议

内布拉斯加大学林肯分校的抗议游行

只是,这些举措并无法真正推动兄弟会/姐妹会的变革。一方面,在组织内部还有着所谓“保密”的不成文规定,这使得当欺凌事件发生后,许多涉事成员,甚至是受害者都选择沉默,不配合调查;另一方面,当校方决定采取强硬措施,诸如叫停和限制这些社团活动的时候,往往又会遭到协会与Greek Life倡导者的反对与起诉。

很显然,完全取缔兄弟会/姐妹会组织并不现实,这不仅不符合美国大学的传统,在实施上也会有巨大的困难。最终,还是要靠切实可行的制度来管理和约束Greek Life,让那些在社团中受到欺凌的学生能得到帮助。

02加入兄弟会/姐妹会的利弊?

当然,兄弟会/姐妹会带来的也不全然是负面影响。同样有不少学生通过社团,在学业、职场、人生规划上获得帮助!兄弟会/姐妹会发展至今,从Greek Life的性质上划分,可以大致分为三种,包括社交会、学术荣誉会、服务会。

前文提到的绝大多数负面事件基本都存在和发生于社交会中,也就是我们通常认知上的兄弟会/姐妹会。社交会干的事情不外乎就是开Party,饮酒作乐,捉弄新成员等等。这也就是为什么不能“一棍子打死”兄弟会/姐妹会的原因。毕竟“臭名”都是社交会作出来的,凭什么要另外两类兄弟会/姐妹会一起来背锅?

事实上,学术荣誉会和服务会可以说跟社交会还是有不少区别的。

学术荣誉会从本质上看更像是学习互助会,它看重的是会员本身已取得的成就。而且进入学术会,不需要像社交兄弟会那样完成有一堆过分的新人考验,只需要成绩和学术能力达标即可。

而服务会则可以看成是义工组织,它侧重培养成员的公益和奉献精神。虽然其他类型的兄弟会也有公益部分,但不像服务会以鼓励成员设计并参加济贫、扫盲、环保等社会服务活动为主。

不可置否,兄弟会/姐妹会的确是人才辈出的地方。根据统计,在福布斯杂志评出的美国500强企业中,有1/4的高管都曾经是大学兄弟会的成员。花旗集团、AIG、摩根大通、高盛、通用汽车等众多知名企业的现任或前任CEO,都参加过兄弟会。著名的兄弟会——耶鲁大学骷髅会更是出过3任美国总统(威廉·塔夫脱、老布什和小布什)。

耶鲁大学骷髅会

在精英主义的裹挟下,也就不难理解为何兄弟会在负面新闻频出的情况下,还依旧能得到部分大学和美国民众的容忍。

因此,这也延伸出另一个思考,即为什么想加入兄弟会/姐妹会,以及它能带给自己怎样的帮助和影响?

说直白些,加入兄弟会/姐妹会的原因不外乎有两点:

一是加入像学术会、服务会的兄弟会可以丰富自身校园日常活动,锻炼培养能力外,本身带有强烈社交性质的Greek Life,也是一种帮助新生快速融入大学社区文化和集体,获取群体归属感的方式。

二是借由兄弟会/姐妹会拓展与积累人脉关系,为自己将来的就业找工作铺路。与校友会不同,兄弟会/姐妹会成员之间的关系更加紧密坚固,而这在职场上无疑是有巨大的优势。在美国企业界,绝大部分的商业关系其实都是基于兄弟会的纽带。

Gallup公司调查统计,参加过兄弟会的毕业生工作表现更加优秀

当然,凡事都有利弊两面。加入兄弟会/姐妹会有如上优点的同时,除了像遭受欺凌外,还有一些潜在的隐患:

耗费时间。尤其是对于社交兄弟会/姐妹会而言,大量消磨时间且无意义的Greek Life甚至侵占学生原本该上课学习的时间。

近墨者黑。兄弟会/姐妹会的水有多深可能只有亲身体验过的人才晓得,而对于新人来说,压根无法判断全部成员的品性与素质,是否有不良癖好等等。在这样的环境中,极容易被影响从而走歪路。哪怕是在名校中,也同样有兄弟会内部发生违法乱纪的行为。

斯坦福大学Theta Delta Chi兄弟会内部毒品问题导致学生身亡事故

芝士视角

在理解了兄弟会/姐妹会的意义和利弊后,回到多数人最关心的问题:

留学生到底该不该加入兄弟会/姐妹会?

作为过来人,曾加入过某个姐妹会的芝士顾问老师是这样说的:

在姐妹会里,能够结交到许多志同道合的朋友,而且我们会做许多有意义的活动,包括义工,组织啦啦队,筹款募捐等等,一起学习和生活。总之,姐妹会带给我更多的是积极影响。

作为留学生,如果你真的对兄弟会/姐妹会文化感兴趣的话,推荐可以考虑加入学术荣誉会或者服务会。当然,无论是否加入其中,评判兄弟会/姐妹会的标准绝不单单是看这个组织是否健康积极,而是它是否真的适合你。

切忌为了合群而放弃自己的原则和底线。

秋季新学期即将到来,校园内各式各样的社团也将纷纷开启纳新活动,自然也少不了兄弟会和姐妹会。请牢记,不管何时何地,都要对自己负责任,不做伤害自己与尊严的事情,学会保护自己。学习与安全永远是留学生需牢记心头的重点,一切以此为代价的活动和行为都不值得鼓励!

本文由北美芝士留学机构翻译整理