“乌乎拉”妮切尔·尼克尔斯去世,进取号初代舰员仅剩三人
北美

“乌乎拉”妮切尔·尼克尔斯去世,进取号初代舰员仅剩三人

当地时间7月30日晚,因参演经典科幻美剧《星际迷航》而为观众所知的演员妮切尔·尼克尔斯(Nichelle Nichols),因心力衰竭在其位于新墨西哥州的家中去世,享年89岁。

妮切尔·尼克尔斯

妮切尔·尼克尔斯

妮切尔·尼克尔斯于1932年12月28日出生在芝加哥郊区的一个非裔家庭。她从小学习芭蕾,后以伴舞身份加入爵士天王艾灵顿公爵的大乐队,并在某位伴唱忽然病倒后临时递补,又成了和声团的成员。此后,尼克尔斯来到洛杉矶从事歌舞剧演出工作。1966年,在NBC开播的剧集《星际迷航》——即“原初系列”第一季中,她获得饰演常规角色通讯官乌乎拉的机会。

《星际迷航》剧照

《星际迷航》剧照

在那个年代的美国影视作品中,留给黑人女性的重要角色少之又少,广大黑人女演员演来演去,不是保姆就是女佣。因此,能够在志在探索宇宙终极边疆的“进取号”星舰上谋得一席之地,对于妮切尔·尼克尔斯个人和全美国的有色人种,都具有里程碑式的巨大象征意义。

不过,第一季拍了一半,觉得自己还是更喜欢唱歌的妮切尔·尼克尔斯,因收到百老汇歌舞剧邀约而萌生退意,计划见好就收,离开《星际迷航》剧组,之所以后来坚持下去,还多亏了美国黑人民权运动领袖人物马丁·路德·金。

某次参加美国全国有色人种协进会招待晚宴时,尼克尔斯又惊又喜地发现,马丁·路德·金竟然是《星际迷航》的忠实粉丝。“他告诉我说,《星际迷航》是他和妻子唯一允许自己家里小孩守着电视追看的节目。”尼克尔斯生前曾回忆说,“于是我向他表示感谢,但也告知他,我已打算退出第二季的拍摄。他脸上的笑容瞬间就消失了。‘你可不能这么做。’他告诉我说,‘你还没明白自己这个角色有多重要吗?这可是有史以来我们第一次可以在荧屏上扮演这样的角色。你这个角色不仅仅代表黑人,还代表着平等。’”在金博士看来,尼克尔斯在“进取号”上的存在,本身就已为整个美国文化带来巨大冲击,所以希望她可以继续一路演下去,演好这个智慧、勇敢的通讯联络官角色。

最终,她共出演了《星际迷航:原初》系列的全部三季,之后更是在六部大电影以及衍生的动画剧集中继续扮演乌乎拉。正如金博士此前所言,这的确是具有里程碑意义的角色。在1968年11月22日播出的剧集第三季第十集《柏拉图的后代》中,尼克尔斯扮演的乌乎拉和由威廉·夏特纳扮演的柯克船长深情一吻(不过按照剧情设定,两人是因受到外星人特异功能的强迫,才会不自觉地亲在了一起),开了美国电视史黑人和白人角色之间的吻戏先河。据说,电视台方面当时因担心此举会遭到保守民众的抗议,还提出要求,希望两位演员接吻时能够采取借位的方式,不要吻得太过直白,却被编导和演员集体无视了。

尼克尔斯扮演的乌乎拉和由威廉·夏特纳扮演的柯克船长的吻戏,开了美国电视史黑人和白人角色之间的吻戏先河

尼克尔斯扮演的乌乎拉和由威廉·夏特纳扮演的柯克船长的吻戏,开了美国电视史黑人和白人角色之间的吻戏先河

1968年的美国,种族歧视问题依然相当严重,而最高法院宣布规定禁止黑人白人通婚的地方性法律一概违宪,也仅仅只是发生在距此一年之前的1967年而已。在此背景下,尼克尔斯和夏特纳的这一吻,其历史意义再怎么强调都不为过。

随着妮切尔·尼克尔斯的去世,第一代“进取号”八名舰员中,如今只剩扮演柯克船长的夏特纳、扮演舵手苏鲁的乔治·武井和扮演领航员帕夫·切科夫的沃尔特·凯尼格三人依然在世,愿他们“健康长寿,繁荣昌盛”(Live long and prosper)。

妮切尔·尼克尔斯与饰演舵手苏鲁的乔治·武井

妮切尔·尼克尔斯与饰演舵手苏鲁的乔治·武井