mRNA癌症疫苗10年内有望问世 能否实现“一针治愈癌症”?
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mRNA癌症疫苗10年内有望问世 能否实现“一针治愈癌症”?

有时候,查出癌症,就意味着被判了死刑:患者花光积蓄、忍受折磨,却难以阻挡死神的光顾。据统计,每年中国新发癌症患者460万人,因癌症而死亡的人数约290万,冷冰冰的数字背后,是无数家庭的苦难。

如今,人类对抗癌症的武器逐渐多样,经历了手术、化疗、放疗、免疫治疗等多个阶段,为不少癌症患者夺回了更多的存活时间。然而,对于一些更狡猾的肿瘤,通常难以用常规的方法处理,于是科学家开始着手研发“癌症疫苗”。

◎ 来源:站酷海洛PLUS

德国BioNTech:mRNA癌症疫苗或可在2030年前使用

近日,德国BioNTech对外公开表示,一款针对癌症的mRNA疫苗已取得技术突破,预计在2030年前可使用。

此前,BioNTech公司研发的mRNA新冠疫苗已证明通过将病毒上的遗传基因编码输送至人体,能让细胞产生抗体,激活人体免疫反应,达到“围剿病毒”的目的。该公司希望mRNA新冠疫苗的原理能应用到抗癌上。据公开资料显示,BioNTech正在研发针对直肠癌、黑色素瘤和其他癌症的mRNA疗法。

在国外企业中,美国Moderna、德国BioNTech及德国CureVac AG都在密切关注着mRNA癌症疫苗领域,而我国斯微生物是国内唯一研发mRNA癌症疫苗的企业。目前,虽然mRNA癌症疫苗已取得一定进步,但整体上仍处在“蹒跚学步”阶段,其对肿瘤的识别与杀伤力及效果持续性仍有待提高,距离临床使用还有一段曲折且艰难的道路。

◎ 图片来源:杨海涛.mRNA肿瘤疫苗研发的挑战和前景展望[J].药学进展,2022,46(05):339-346.

mRNA癌症疫苗为治疗性疫苗,非预防性疫苗

人类使用疫苗的历史较为悠久,通过疫苗,麻疹、风疹、白喉、流感等传染病得到了有效预防。那么,此次研发的mRNA癌症疫苗能否达到预防特定癌症的效果呢?

其实,在大分类上,癌症疫苗可分为治疗性疫苗与预防性疫苗,BioNTech的mRNA疫苗属于前者,用于治疗,主要通过癌症细胞抗原来唤醒身体特异性免疫功能来破坏肿瘤细胞,达到预防肿瘤复发的目的。

而预防性疫苗主要用于灭杀病毒或细菌,防止癌症发生。比如,人乳头瘤病毒疫苗的使用可预防感染人乳头瘤病毒,如今已大幅降低人类宫颈癌的发生率。

◎ 来源:站酷海洛PLUS

16个治疗性癌症疫苗产品已上市

目前,美国FDA已批准了乙肝病毒(HBV)疫苗、人乳头瘤病毒(HPV)疫苗这两种类型的预防性癌症疫苗。而对于治疗性疫苗,美国FDA在2010年批准的一款用于治疗前列腺癌的sipuleucel-T(Provenge)疫苗一直被看好,但因其成本高昂,且仅能为晚期患者延长4个月寿命,故销量不佳。

中国医学科学院医学信息研究所在《中国药业》发布的一则数据研究报告显示,如今全球已有16个治疗性癌症疫苗产品上市,有28个已处于Ⅲ期临床阶段。已上市的治疗性癌症疫苗的适应证分别有膀胱肿瘤、黑色素瘤、肾细胞癌、激素难治性前列腺癌、胶质母细胞瘤、晚期实体瘤、肺癌、胰腺癌等。

由于美国在癌症疫苗领域布局较早,因此上市产品与Ⅲ期试验在研产品较多,分别为7个、11个,而我国则有2款产品上市,3款产品进入Ⅲ期临床阶段。

◎ 数据来源:陈娟,李宇穠,杨潇逸,李卓婷,徐东紫,欧阳昭连.全球肿瘤疫苗产品研发态势简析[J].中国药业,2021,30(22):15-20.

癌症疫苗非神药,“一针治愈癌症”目前无法实现

鉴于治疗性癌症疫苗产品的陆续上市,不少网友们开始期待癌症疫苗能实现“一针治愈癌症”,但实际上,癌症疫苗并非神药,传统常规的癌症治疗方式目前依然是主流手段。而且由于多数恶性肿瘤难以被“治愈”,因此癌症一般不谈“治愈”,而是谈“生存期”或“5年生存率”。

此外,由于肿瘤善于逃避免疫系统,其细胞又掺杂着各种不同蛋白质,因此要想研发一种效果好且能针对所有类型癌症的“通用疫苗”非常困难,但相信在技术不断完善的推动下,人类最终能攻克癌症。